Аерозоли навън: ефирен срещу короната

Бедният на вируси въздух в помещенията е ключ към поддържането на нисък риск от инфекция с новия коронавирус. Но как може да се осигури такъв чист въздух в помещенията?

Капка, изхвърлена от човек, кихащ или кашлящ, препуска на няколко метра във въздуха - и пада на земята в рамките на няколко секунди. Ако новият коронавирус се предаваше само чрез капкова инфекция, той би бил далеч по-рядко срещан. Но при SARS-CoV-2 така наречените аерозоли (съставени от древногръцката дума за „въздух“ и латинската дума за „разтвор“) също играят важна роля. И това е проблем.

Аерозолите могат да плават с часове

Аерозолите се издишват, когато говорят нормално. Те са значително по-малки от капчиците: докато последните са с диаметър до половин милиметър, диаметърът на аерозолите е не повече от две стотни от милиметъра. Това означава, че аерозолите - известни също като капелни ядра - остават във въздуха значително по-дълго. Може да отнеме няколко часа, докато те потънат на земята или друга повърхност.

Не е проблем навън на чист въздух. "Аерозолите с вируси имат достатъчно място тук и, благодарение на въздушните течения, достатъчно движение, за да се разпръснат за нула време. След това концентрацията пада много бързо до безвредно ниво", обяснява професор Андреас Виле от Института по хигиена и околна среда в Хамбург. Тъй като аерозолите се разреждат толкова бързо от въздуха на открито, рискът от инфекция е значително по-малък и рискът е, така да се каже, издухан.

Рискът от затворени пространства

В затворените помещения изглежда различно: Ако въздухът в помещението не се обновява постоянно или не се филтрира, аерозолите също ще останат във въздуха за дълго време. Например, ако човек с Covid-19 отиде в ресторант, тогава теоретично той може - в зависимост от размера на стаята и вентилацията - да зарази всички гости там, дори тези, които седят в другия край на стаята или дори идват само когато вече са се върнали.

SARS-CoV-2 успя да се разпространи толкова бързо само чрез предаване чрез аерозоли. Следователно чистият въздух в помещението със съответно малко аерозоли е един от ключовете за ограничаване на разпространението. Но как успявате да поддържате ниската концентрация на тези капелни ядра във въздуха в помещението или да я намалите?

Ефективни климатични системи чрез специални филтри

Днес климатичните системи обикновено имат и филтър."За съжаление аерозолите са много малки, така че много стандартни филтри не са от полза", казва Privatdozent Dr. Франк-Алберт Питен, специалист по хигиена и екологична медицина и управляващ директор на Института по болнична хигиена и контрол на инфекциите. Само много висококачествени филтри, известни още като HEPA филтри, надеждно отстраняват аерозолите от въздуха. „По закон те се изискват за климатизация в операционни зали в болници и самолети“, казва Питен. Това може да бъде малко утешително за въздушните пътници, но не означава напълно ясно: Тъй като хората постоянно издишват аерозоли с дъха си, частиците винаги циркулират във въздуха в стаята - макар и в ниски концентрации.

Освен самолетите и болниците обаче, може да се предположи, че само няколко системи са оборудвани с висококачествените филтри, според Pitten. "Купуват се не само скъпо. Тъй като въздухът трябва да се изтласква с много сила, климатичните системи с тези филтри също консумират значително повече енергия", казва хигиенистът и лекар по околна среда. Системите с неадекватен филтър също не са причина за безпокойство: те може да не намалят риска от инфекция, но също така не увеличават риска.

UV-C радиация за дезинфекция на кратко разстояние

UV дезинфекцията е друг начин да направите натоварените с вируси аерозоли във въздуха в помещението безвредни: Кратко вълновата UV-C радиация унищожава генетичния материал на вирусите за кратко време, често в рамките на секунди. Методът се използва от няколко десетилетия, предимно в пречистването на питейна вода и в промишлеността. Но той има два улова: първо, обектите, които трябва да се дезинфекцират - или въздухът - в идеалния случай трябва да са на няколко сантиметра от източника на UV светлина, за да може той да развие своя дезинфекционен ефект. И второ, радиацията е вредна и за хората, така че трябва да се използва например на подходящо разстояние или в моменти, когато в близост няма хора.

Разбира се, тези ограничения позволяват ограничена употреба само в „нормални“ затворени пространства като магазини или ресторанти. В Europa-Passage в Хамбург, голям търговски център, перилата на ескалаторите се облъчват в една точка с така наречения UV-C дезинфекционен модул. А в Китай има огромни ултравиолетови шлюзове, през които автобусите се шламуват за дезинфекция през нощта. На някои места понятието за открита UV дезинфекция със сигурност има смисъл, но със сигурност не е голямото решение с широка площ ", казва Андреас Виле.

Така наречените затворени системи за UV дезинфекция са малко по-обещаващи. Тук въздухът се засмуква в затворена система, която може да се разглежда като вид кутия, а там се дезинфекцира с ултравиолетово лъчение. По същество те приличат на климатична система с HEPA филтър. Все още обаче се използват само няколко такива затворени системи за UV дезинфекция.

Небулизирани дезинфектанти

Разпределението на дезинфектантите чрез пулверизатори е трети начин за убиване на вируси. Възможни са например водороден прекис или озон. „Всички тези вещества могат да бъдат опасни за хората, което е една от причините, поради които те едва ли са вариант като широко използван метод за дезинфекция“, казва Франк-Албърт Питен.