Изследвания: микробите причиняват ли Алцхаймер?

Зародишът на забравянето - Последните открития показват, че инфекциите насърчават патологичните процеси в мозъка. Има подозрения за херпесни вируси, но също и за бактерии от джобовете на венците

Поглед към мозъка: На снимката типичните натрупвания на амилоидни протеини светят в червено и жълто

© снимка: Александър Джезга

Намерете микроба! Това е мотото на конкурс, който американският лекар и издател Лесли Норинс обяви. Всеки, който е изследвал кои патогени причиняват болестта на Алцхаймер до края на 2020 г., ще бъде награден с парични награди от един милион щатски долара. „Време е ловът за микроорганизъм, който играе ролята на виновника за болестта на Алцхаймер, да бъде финансиран по-агресивно“, казва Норинс.

Инициаторът е убеден, че "повечето случаи на деменция на Алцхаймер са причинени от зародиш, който все още не е идентифициран". И той не е единственият. Преди три години 33 учени от цял ​​свят призоваха в Journal of Alzheimer's Disease да изследват окончателно ролята на патогените и да тестват подходящи терапии върху доброволци.

Досега почти всички тествани активни съставки са насочени срещу определени протеини в мозъка на пациента - без успех. Нито едно проучване не е могло да покаже, че болестта на Алцхаймер може да бъде спряна по този начин.

Вируси в мозъка

Вече десетилетия преди избухването на деменцията протеините се натрупват в мозъка: първо бета-амилоиди, по-късно тау протеини. Те се използват за диагностициране на болестта на Алцхаймер и за идентифициране на стадия на заболяването. Някои експерти обаче не смятат, че това е причината за заболяването, което засяга предимно възрастните хора.

Но какво говори в полза на инфекция, причиняваща болестта на Алцхаймер вместо това? Например констатации от последните години, че бета-амилоидите, които се натрупват в мозъка на засегнатите, убиват вируси и бактерии. Някои изследователи дори вярват, че протеините са част от нашата имунна система, която елиминира патогените.

В центъра на науката са и няколко патогени, включително херпесни вируси. Изследователи от болница Mount Sinai в Ню Йорк (САЩ) наскоро откриха, че мозъкът на починалите пациенти с Алцхаймер съдържа забележимо голям брой вируси HHV-6 и -7. И двамата взаимодействат с гени, които увеличават риска от болестта на Алцхаймер, поне според компютърния анализ. Резултатите бяха публикувани в списание Neuron през юни 2018 г.

„Това е вълнуващо, но това не означава, че съществува причинно-следствена връзка между вирусите и болестта на Алцхаймер“, казва професор Аня Шнайдер от Германския център за невродегенеративни заболявания и университетската клиника в Бон. Почти всички възрастни носят този херпесен вирус в тялото си, но не всички от тях развиват болестта на Алцхаймер по-късно.

Повечето от тях се заразяват като бебета и малки деца, като по този начин развиват тридневна треска. Защитните клетки на имунната система се борят успешно с натрапниците, но понякога не ги елиминират напълно.

Вируси и бактерии под съмнение

Антивирусните лекарства могат да се отърват от тях. Шнайдер не смята, че е настъпил моментът да се тества това върху хората. Предстои още много експериментална работа. „Човек трябва да покаже например, че заразените мишки развиват болестта на Алцхаймер и че лекарствата могат да я противодействат“, казва експертът.

Антивирусната терапия вече се тества върху доброволци срещу други широко разпространени херпесни вируси. Средствата се дават на хора с лека болест на Алцхаймер, които крият вируси на херпес симплекс, причинителите на херпес и генитален херпес. Изследването се провежда в Нюйоркския държавен психиатричен институт в САЩ и ще продължи до средата на 2022 година.

Но също така се подозира, че бактериите причиняват или поне влошават болестта на Алцхаймер: например патогенът Porphyromonas gingivalis. При хора с напреднал пародонтит се установява в дълбоките джобове на венците и е съвместно отговорен за разрушаването на зъбите. Неотдавна международен екип установи: Тези бактерии и техният метаболитен продукт гингипаин се намират и в мозъка на починалите пациенти с Алцхаймер.

Лабораторните тестове показват, че при заразените мишки бактерията попада от венците в мозъка и причинява патологични промени като болестта на Алцхаймер. Инхибитор срещу гингипаин забави деструктивния процес. Резултатите бяха публикувани през януари в списанието Science Advances. Тестът за пациенти с Алцхаймер с инхибитора трябва да започне този месец.

Подсилен от инфекции

Дотогава остава недоказано дали пародонталният зародиш причинява болестта на Алцхаймер. Може да е и обратното. Шнайдер: "Деменцията е на първо място. Това прави кръвно-мозъчната бариера пропусклива за патогени, така че те да могат да проникнат в мозъка." Те само биха влошили патологичния процес, започнал много години по-рано.

В крайна сметка тогава ще има още един аргумент в полза на последователното лечение на пародонтозата и добрата хигиена на устната кухина. И двамата са пренебрегвани в грижите за хората с деменция. Изследванията през последните няколко години показват това отново и отново.