Спиране на TBE: изследване на кърлежи

2018 г. беше рекордна за кърлежите - и за вирусните заболявания, които те носят. Учените изучават възможните последици

Ако Герхард Доблер, старши медицински специалист и вирусолог от Института по микробиология на Бундесвер в Мюнхен, иска да обясни по-подробно своя изследователски обект, понякога се нуждае от добър микроскоп. Когато се увеличи двеста пъти, кърлежът изглежда доста впечатляващо.

Доблер сочи към устата и хобота на екрана. "Виждате ли ги? Кърлежите не могат да хапят, те хапят." И още едно недоразумение бързо се изяснява: а именно, че трябва да извивате кърлежите от кожата си, когато те се всмукат за храна. „Кърлежите нямат нишки.“

С едно ужилване рискът от инфекция е доста нисък

Обикновената дървена коза и нейните роднини представляват особен интерес за Доблер по медицински причини. Микробиологът изследва ранния летен вирус на менингоенцефалит или накратко TBE. Ухапването от кърлеж не означава автоматично инфекция за хората. Само около всеки стотен кърлеж носи вируса - и може да предаде патогена на своя човешки гостоприемник.

При около една трета от заразените това води до симптоми като грип с треска, главоболие и болки в тялото. Това, от което се страхува преди всичко, е така нареченият менингоенцефалит, при който мозъчните обвивки и мозъкът се възпаляват. Доблер: „TBE има различно медицинско значение от другите болести, пренасяни от кърлежи, като Лаймска болест“.

Поради това инфекциите през последните две години предизвикаха раздвижване. През 2017 г. Институтът Робърт Кох (RKI) регистрира 485 случая на TBE, през 2018 г. дори 584. Сега проект, наречен „Кърленен енцефалит в Германия“, е да разбере повече за вирусното заболяване. В допълнение към RKI, университетите и здравните власти са включени, наред с други, финансирани от Федералното министерство на научните изследвания. „Надяваме се, че ще повишим чувствителността на хората към ТБЕ и ще имаме значително по-малко случаи на заболявания“, казва Доблер, която ръководи проекта.

Ниски нива на ваксинация дори в рискови райони

Фактът, че образованието е важно, може да се види, наред с други неща, от ниските нива на ваксинация. Дори в районите с висок риск дори всеки трети ученик не е защитен, а сред възрастните е дори по-малко.

Днес TBE се предава най-вече директно от кърлежи на хора. Изследователският проект има за цел да даде нова информация за това какво точно означава инфекцията за засегнатите. „Въпреки че имаме данни за откритите инфекции, ние знаем сравнително малко за хода на болестта или дългосрочните последици“, казва Тереза ​​Креш от Отдела по инфекциозна епидемиология към RKI.

Лов на кърлежи в Бавария

За да се промени това, човек иска да интервюира хора, страдащи от TBE. Може би това показва и къде инфекциозните кърлежи удрят особено често. В крайна сметка кръвопийците не се дебнат само в храсталака. "Можете също така да ви ужилят в градината. Може би досега сме подценявали подобни рискове", каза Кройш.

За своята работа обаче изследователите спешно се нуждаят от данни: данни за отметки. Доблер сам стартира една от най-обширните колекции преди десет години. Той ловува веднъж месечно в малък район в Източна Бавария. Облечен в защитен костюм на цялото тяло, той дърпа светла кърпа зад себе си през високата трева. „Гладните кърлежи се събличат и се залепват за плата“, обяснява ветеринарният лекар д-р. Лидия Читимия-Доблер, която тръгва да търси кърлежи със съпруга си.

След това паразитите се изследват в лабораторията, вирусите се изолират и генетично се сравняват с повече от 150 TBE щамове. Сега там се съхранява една от най-богатите на видове колекции от кърлежи в света. Образци от Африка, Южна Америка, Азия и Европа се изпращат до Мюнхен по пощата, ако други изследователи не са напълно сигурни как да ги идентифицират.

Мекото време благоприятства оцеляването на кърлежите от тропиците

В допълнение към дървесния кърлеж, 18 други вида кърлежи са местни в Германия. През последните години обаче Chitimia-Dobler открива и видове, които са доста нови в тази страна, например Ixodes inopinatus, известни преди това само от Испания, Португалия или Югоизточна Европа. „Нито знаем колко широко е разпространен този вид в Германия, нито дали може да предава и нови заболявания“, обяснява експертът по кърлежите.

Тропическите кърлежи Hyalomma marginatum и Hyalomma rufipes идват от още по-далечни региони. Внимателните собственици на животни на коне и овце откриха 18 от тях и ги изпратиха в института за идентификация през 2018 г. Тези големи кърлежи са били внесени от прелетни птици и преди, но не са оцелели. Сега има все повече индикации, че пътниците могат да се успокоят благодарение на благоприятните метеорологични условия. Друго развитие, което трябва да се има предвид, казва Доблер.

Изследователите много рано знаеха, че 2018 г. ще бъде рекордна. Заедно с учени от Университета по ветеринарна медицина, Виена, беше разработен специален прогнозен модел. Тук са включени данни, които са важни за популацията на кърлежите: например температурни данни, но също така и данни за количеството букови орехи през последните години. „Повече букови орехи водят до повече гризачи - и те са предпочитаните животни гостоприемници за млади кърлежи“, обяснява метеорологът д-р. Катарина Брюгер.

Смислени прогнози

Прогнозите на модела бяха доста точни веднага. За 2018 г. той прогнозира 443 кърлежи на 100 квадратни метра. Броят им беше почти същият като този, който изследователите откриха в своите колекции. В бъдеще моделът също така ще оцени вероятността от инфекция с TBE за различни региони - подобно на прогнозата за времето. „Но все още ни липсват по-малки данни за това“, казва Бругер.

Напълно възможно е прогнозите вече да са накарали някои хора да се замислят. Както показват данните от аптеките за ваксини, почти 20 процента повече хора в Германия са били ваксинирани срещу TBE през 2018 г., отколкото през предходната година.