Течна биопсия: изследване на кръв за рак?

Прост кръвен тест скоро може да е достатъчен за откриване на рак. В момента обаче наличните тестове все още липсват в точност

Кръвни проби: По-лесно достъпни от тъканни проби или ултразвукови сканирания

© iStock / undefined

Резултатът разтревожи бъдещата майка: Нов кръвен тест установи две сериозни генетични нарушения при нейното бебе. Просто странно, че ултразвукът показа нормално развито дете. Лекарите повториха теста - със същия резултат. Няколко месеца по-късно жената роди здраво момче.

След това следващата ужасна новина: тумор в корема й вече беше засегнал няколко органа. Кръвният тест не е посочил заболяването на детето - а ракът на бременната жена. Случайни случаи като този накараха американските изследователи да седнат и да забележат. В едно проучване те разгледаха данни от повече от 125 000 бъдещи майки. По-късно десет от тях са диагностицирани с рак. И: във всички случаи кръвен тест вече е идентифицирал ненормален генетичен материал.

Нови начини за ранно откриване на рак

Знанието, че злокачествените тумори могат да бъдат открити в кръвта, отваря напълно нови възможности за ранно откриване на рак. Комплексните изследвания, като мамографски скрининг за рак на гърдата или колоноскопия, от които толкова много хора се притесняват, може да останат в миналото. Други видове рак, за които в момента няма добро ранно откриване, също могат да бъдат открити в кръвта - и по този начин да спасят безброй животи. Защото, ако бъде разпознат навреме, днес ракът често е лечим.

Професор Клаус Пантел, Университетска болница Хамбург-Епендорф

© W & B / Даниел Бутовски

„Потенциалът на метода е огромен.“ Професор Клаус Пантел, ръководител на Института по туморна биология към Университетския медицински център Хамбург-Епендорф, е убеден в това. Той е един от пионерите в областта на „течната биопсия“, както експертите наричат ​​метода.

Първи следи в кръвта

За разлика от конвенционалната биопсия, при която парче съмнителна тъкан се отстранява и изследва, нормална кръвна проба е достатъчна за новия анализ.
Отдавна е известно, че ракът оставя следи в кръвта - обикновено известно време преди диагностичните образни процеси да го направят видим в тялото.

„Изолираните ракови клетки проникват рано в съдовите стени и пътуват през тялото“, обяснява Пантел. Те също така отделят малки везикули, така наречените екзозоми. Специфични протеини и фрагменти от генетичен материал (виж графиката по-долу) от мъртви туморни клетки също плуват в кръвта. Многобройни работни групи по света сега търсят идеалната комбинация от сигнални сигнали за безопасно проследяване на рака.

По-бързо и по-евтино: Новите технологии го правят възможно

„Бумът е силно задвижван от технологиите“, обяснява професор Едгар Дал от Института по патология към Университетската болница RWTH в Аахен. Съвременните методи за анализ са способни да четат генетичния материал с висока скорост и да откриват дори най-фините ненормални следи - и все по-бързо и по-евтино.

Предимствата на течната биопсия са очевидни: Използва се лесно и може да се извършва почти толкова често, колкото искате. „Кръвта дава и някаква цялостна картина“, обяснява Дал. Когато тъкан се отстранява с игла за биопсия, изгледът е ограничен до малка част от тумора.

Но такава язва често не е от еднакъв характер и непрекъснато се променя поради мутации. Ако ракът вече се е разпространил в други органи, тези метастази често имат различни свойства. Течната биопсия може по принцип да направи всичко това видимо.

Първите тестове вече се използват, но не и за ранно откриване. Защото кръвта не само показва дали ракът е налице. Също така може да покаже дали и как това се променя по време на лечението.

Лечението зависи от вида на тумора

Преди започване на терапията туморът обикновено се изследва за неговите специални свойства. „Тогава често могат да се използват лекарства, които блокират растежа му по много целенасочен начин“, обяснява патологът Дал. Някои туморни клетки обаче са или стават имунизирани срещу лекарствата. „Ракът става резистентен към лекарство - точно както бактериите към антибиотиците“, каза експертът.

Дали това се случва, отчасти може да се види от генома на тумора. След това терапията може да бъде съответно променена. Такъв кръвен тест вече се използва при пациенти с напреднал недребноклетъчен рак на белия дроб.

Течната биопсия също така дава сензационни резултати за ситуация, в която се намират много пациенти: туморът е отстранен и ракът засега е победен. Но връща ли се? Този риск често трае много години. Следователно редовните контролни прегледи са стандартни; С помощта на образни процедури се търсят нови тумори.

© W & B / Jörg Neisel

Издателски следи

Много преди образните процеси да могат да открият тумор, той оставя следи в кръвта. Новите методи за анализ могат не само да открият рак рано - те могат да покажат например дали туморът се разпространява.

Явно кръвта може да разкрие тази информация много по-рано. Той показва връщането на болестта при пациенти с рак на гърдата - повече от шест месеца преди изображенията да показват нови тумори. Това съобщават британски изследователи в списанието Science Translational Medicine. „Данните са много добри“, казва Pantel. Неговата цел: да започне целенасочена терапия, преди раковите клетки да се размножат отново.

Вече има успешен модел на такова лечение: рак на простатата. Така нареченият тест за PSA търси протеин при мъжете, който се освобождава от туморни клетки в простатната им жлеза. Ако раковият орган е отстранен и стойността все още се повишава, лечението започва.

Твърде често фалшива аларма

Практическите препятствия очевидно са по-големи в областта на ранното откриване. Има много подходи. Но обикновено липсва точност. „Две стойности са особено важни за оценка на качеството на теста: специфичността и чувствителността“, обяснява Дал. Чувствителността посочва колко често тестът правилно класифицира болен човек като болен. Чувствителност от 90 процента означава, че тестът открива 90 от 100 пациенти с тумор.

Звучи добре. Но стойността не означава нищо, без да се посочва конкретността. Той описва колко често тестът класифицира здравия човек като здрав и не показва рак, когато няма такъв. „Специфичността трябва да бъде 95 процента или по-висока“, подчертава Дал. Ако тестът излезе зле тук, той е неизползваем, въпреки може би висока чувствителност.

Това беше и един от проблемите с кръвното изследване на Хайделберг за рак на гърдата, което беше представено на обществеността през пролетта с много медийно отразяване. Предполагаемата сензация се превърна в скандал, тъй като дадените обещания по никакъв начин не бяха изпълнени.

Несигурност поради дефектни тестове

Дал предупреждава срещу използването на такива незрели тестове. Ако толкова голям брой здрави хора се превърнат в предполагаеми пациенти с рак, това означава не само тежки последващи прегледи и огромни разходи. Преди всичко това означава: страх. „При никакви обстоятелства твърде много хора не трябва да се безпокоят излишно“, подчертава Дал.

Независимо от това, има голям напредък в областта на ранното откриване на рак с помощта на кръв. Например миналата година изследователи от Центъра за рак на Кимел в Балтимор (САЩ) представиха тест, който открива осем често срещани туморни типа - и изключително рядко греши при здрави хора.

CancerSeek съчетава търсене на ракови гени с някои показателни протеини. В пилотно проучване тестът успя да идентифицира 70% от болните. Въпреки това диапазонът варира от отличните 98 процента за рак на яйчниците до оскъдните 33 процента за рак на гърдата.

Все още не е съвсем подходящ за ежедневна употреба

Следователно все още не е ясно дали тестът е подходящ за мярка за ранно откриване за широката общественост. Опитът показва, че резултатите са по-лоши при ежедневни условия. „В частност при възрастните хора, различни патологични процеси често протичат в тялото едновременно“, обяснява Пантел. Това може да фалшифицира резултата.

Но дори резултатите да продължат да се подобряват, новите методи създават и нови проблеми за медицинските специалисти. Например как се справяте с пациенти, при които има вероятност да растат малки тумори, но никой не знае къде?

Използването му обаче е по-малко проблематично за хора, които вече знаят за своето заболяване - дори ако според експертите течната биопсия все още не е алтернатива на иглената биопсия. „Предоставя допълнителни знания“, казва Пантел. Това може да помогне за избора на оптимална терапия или за по-добра оценка на риска от разпространение на рака. Колкото повече знаете за врага, толкова по-целенасочена може да бъде атаката.