Рак на щитовидната жлеза: кога да чакам?

Поради непрекъснатото подобряване на процедурите за изследване, ракът на щитовидната жлеза се диагностицира все по-често. Въпреки това, операцията често не е необходима

Ултразвуково изследване на щитовидната жлеза: Съвременните устройства също виждат минимални промени

© Мавриций / Алами / Дмитро Зинкевич

Ако погледнете фигурите и графиките, английските и италианските експерти в търговското списание New England Journal of Medicine представен, който ще направи ясен извод: Ракът на щитовидната жлеза се увеличава в световен мащаб, драстично дори. Подобна картина се появява в Германия (вж. Графиката).

Но авторите посочват несъответствие в техните данни: Въпреки че заболяването се среща по-често, броят на смъртните случаи остава постоянно нисък. Обяснението на експертите: Все по-добри ултразвукови устройства и други методи се използват за търсене на промени в щитовидната жлеза - и тези, които търсят, ще открият.

Свръхдиагностика - необходимост?

Експертите говорят за свръхдиагностика, когато се открият тумори, които всъщност не са създавали никакви проблеми през целия им живот и със сигурност не биха довели до смърт. Свръхдиагностиката обикновено е последвана от прекомерно лечение - ненужна операция с всички свързани рискове и страхове.

Ракът на щитовидната жлеза се диагностицира все по-често. Но по-малко пациенти умират от това

© W & B / Dr. Улрике Мьоле

Развитието в Южна Корея е особено поразително. Много лекари там предлагат прегледи на щитовидната жлеза като част от програма за ранно откриване от 1999 г. насам. В резултат ракът на щитовидната жлеза се превърна в най-често срещания рак. Смъртността обаче не се е променила.

Нарастващият брой заболявания се дължи главно на така наречените папиларни карциноми. В повечето случаи те се държат доброкачествено, като мнозинството расте бавно или изобщо не. Метастазите се появяват - ако изобщо - предимно в съседните лимфни възли, където могат да бъдат отстранени по хирургичен път. Но след като думата рак се използва, пациентите без метастази също искат да бъдат оперирани.

Изчакайте и проверете, вместо да работите веднага?

Изчакването и проверката често биха били по-добрата стратегия. Японски лекари сравниха двете неща при над 2000 пациенти: незабавна операция и активно наблюдение на малки тумори. В рамките на десет години туморът се увеличи с повече от три милиметра само при осем процента от неоперираните пациенти. Метастази в лимфните възли са открити при 3,8 процента. Но всички те биха могли да бъдат оперирани успешно. Броят на смъртните случаи и в двете групи: нула.

Независимо от това, около 700 души умират всяка година в Германия от рак на щитовидната жлеза, най-вече от други форми. Как може да се избегнат тези съдби, без да се налага да се примирявате с ненужни операции?

Основната причина за интервенция са уголемените щитовидни жлези, в които са се образували бучки. Тези гуши са особено разпространени във Федерална република Германия, поради дългосрочния йоден дефицит. Около всеки трети германец има един или повече възли.

Възлите могат да бъдат характеризирани по-подробно, като се използва специален диагностичен метод, сцинтиграфия. Подобно на йод радиоактивно вещество се събира в щитовидната жлеза. Това се случва особено силно при горещи възли. Терминът няма нищо общо с температурата, но означава свръхактивни възли. Най-подозрителните за рак са само студени бучки, които не произвеждат хормони.

Какво да направите в случай на подозрение

Почетният специалист по ядрена медицина професор Андреас Бокиш препоръчва обаче „да не се изследват възлите чрез пункция или дори да се отстраняват хирургически, ако те са по-малки от един сантиметър и без конкретни подозрения“. И ако са по-големи, само при определени условия. Например, ако ултразвукът показва подозрителни признаци или ако последващ преглед покаже, че бучката расте.

Професор Петра-Мария Шум-Дрегер е медицински директор на Центъра за вътрешни болести / Fünf Höfe в Мюнхен

© W & B / André Kirsch

За интерниста Schumm-Draeger също е от решаващо значение дали бучката е била непроменена за дълго време или се е увеличила значително по размер. „Диагностицирането и третирането на находки с размер само милиметър е напълно преувеличено.“ Тя би пробила млада жена с един по-голям възел. В противен случай последващите действия са достатъчни. В случай на съмнение това би определило и кръвното ниво на хормона калцитонин, което може да показва много злокачествен рак.

Понякога може да се помисли за намеса, независимо от такива критерии. Например, ако някой вече е бил облъчен в областта на шията или ако съществува семеен риск от рак на щитовидната жлеза. Понякога се изисква и операция по подозрение: в предварителен стадий на втория по честота тумор на щитовидната жлеза биопсията често не показва ясно дали остава доброкачествена или злокачествена.

Избягвайте усложненията

Всеки, който се оперира, трябва да отиде в център с опитни лекари. Сериозни усложнения като нараняване на паращитовидните жлези или нерва на гласната струна, което може да доведе до трайно дрезгав глас, се появяват само при 1,5 процента от процедурите. Това показват данни на здравноосигурителната компания AOK. В други клиники процентът е почти два пъти по-висок.

Международната дискусия за ненужни диагнози и терапии накара много германски хирурзи да преосмислят своя подход. През 2007 г. те са отстранили цялата или част от щитовидната жлеза на близо 100 000 пациенти. Десет години по-късно те оперират малко под 70 000 пъти.